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¿Qué hará Cleveland con Lindor? Cinco opciones.

Es muy probable que la pandemia del coronavirus haya cambiado la dinámica entre Francisco Lindor y los Indios de Cleveland. El campocorto puertorriqueño aún se perfila como una figura central en lo que podría ser el mercado de cambios más extraño de la historia, ya que solamente 38 días separarán el Día Inaugural de la fecha límite para traspasar a los jugadores. Y como todo en el deporte y en el mundo ahora mismo, es un tema complejo.

Lo que no ha cambiado es el hecho de que Lindor será elegible para la agencia libre después de la temporada del 2021. Y a menos que suceda algo inesperado, Lindor va a probar suerte en el mercado de agentes libres y se da por hecho que firmaría con otro equipo, ya que a la Tribu se le haría difícil armar un equipo contendiente alrededor de un jugador con uno de los contratos más grandes de las Mayores.

Por eso se sigue hablando de un posible cambio. Los Indios escucharon ofertas por Lindor durante el invierno, pero ninguna fue de su agrado. Sin embargo, canjear a Lindor antes de que marche luce ser la mejor manera de agregar talento nuevo a la finca, algo clave para equipos en un mercado como el de Cleveland.

Una extensión de contrato no parece ser realista. Entonces, los Indios tienen cinco opciones con respecto a Lindor mientras el boricua esté bajo control contractual del equipo. Exploremos cada una.

Opción #1: ¡Cambiarlo ahora!

Es decir, antes del Día Inaugural del 2020. Pero no sucederá. Lindor estará en la alineación de los Indios cuando inicien su campaña el 24 de julio. El presidente del equipo, Chris Antonetti, ha dicho que los estragos económicos causados por la pandemia no van a incidir en decisiones sobre el roster.

Opción #2: Cambiarlo antes de las 4 p.m. el 31 de agosto

De tratarse de una temporada normal, los Indios – un equipo que bajo el manager Terry Fracona tiende a comenzar lento – hubiese enfrentado mucha presión para iniciar fuerte para evitar que los rumores de cambio cobraran más fuerza.

Dicha dinámica ha cambiado de varias maneras.

Ahora, todos los equipos enfrentan la misma presión de comenzar fuertes en una temporada de 60 juegos y 38 días no es mucho tiempo para que una novena se separe en la tabla de posiciones. Los Indios tendrían que desplomarse por completo para ponderar desprenderse de Lindor en plena campaña.

Además, la pandemia tiene que ser una consideración hasta para el gerente general más competitivo. La realidad es que es posible adquirir a un jugador con la intención de que impulse a tu equipo hasta los playoffs y que al final no lo haya. Eso podría mermar la agresividad de algunos equipos.

Finalmente, este año, solamente los integrantes del plantel de 60 jugadores de un equipo son elegibles para ser cambiados. Eso limita el número de ligaminoristas que Cleveland podría recibir en un canje. Y sin campaña de liga menor, no hay forma de evaluar adecuadamente a los prospectos en el 2020.

Antes de la pandemia, se pensaba que había posibilidades de que Lindor fuese cambiado este verano. Ahora no creo que suceda.

Opción #3: Cambiarlo durante el invierno

Esta opción era y sigue siendo la más probable. Al fin y al cabo, el costo de Lindor en el arbitraje está subiendo. Antes de que se suspendiera la actividad de Grandes Ligas, el torpedero estaba en posición de devengar US$17.5 millones esta temporada y su salario para el 2021 probablemente rebase los US$20 millones. La Tribu canjeó a Trevor Bauer y a Corey Kluber en el último año, precisamente porque sus salarios aumentaron.

Pero como nos demostró el traspaso de Mookie Betts de Boston a Los Ángeles, no es fácil desprenderse de un jugador estelar con un sueldo alto y solamente un año de control contractual. Para lograr esa transacción, los Medias Rojas tuvieron que incluir a David Price y hacerse responsable de gran parte del contrato del zurdo. Y el paquete que recibió Boston a cambio (Alex Verdugo, Jeter Downs y Connor Wong) ha recibido críticas mixtas.

Las ramificaciones económicas de la pandemia sin duda afectarán la actividad tanto en la fecha límite de cambios como durante el próximo invierno, y eso podría reducir el mercado de Lindor. En cuanto a los Indios se refieren, también está la dificultad de evaluar a prospectos en estos momentos.

Opción #4: Cambiarlo en la fecha límite del 2021

Muchos variables impredecibles impiden analizar esta posibilidad con exactitud ahora mismo.

¿Serán los Indios contendientes en el 2021? Tienen suficiente pitcheo en su poder para insistir en que pueden serlo, pero no podemos estar seguros.

¿Tendrá pretendientes Lindor? No hay duda de que el boricua es capaz de transformar a un equipo, pero los jugadores de posición no suelen llamar la atención en el mercado de cambios durante la campaña de la misma manera en que lo hacen los lanzadores.

Pero si las condiciones se alinean – si los Indios se ven fuera de la pelea y un club con aspiraciones de Serie Mundial sufre una baja sensible en el cuadro interior – quizás Cleveland podría aprovechar la oportunidad y conseguir un buen paquete a cambio de Lindor.

Opción #5: Retenerlo hasta el último momento

Yo pensaba que esto era imposible, pero ya no estoy tan seguro.

Aunque a los Indios quizás les sería difícil cubrir el sueldo de Lindor en el 2021 (especialmente en las condiciones actuales), el costo del puertorriqueño también podría afectar su valor en el mercado de cambios. Y un talento especial como lo es Lindor no se puede regalar. Los salarios del abridor venezolano Carlos Carrasco (US$12 millones) y del infielder dominicano José Ramírez ($9.4 millones) son los únicos significantes compromisos garantizados que tienen los Indios para el 2021 y estamos hablando de una organización que suele producir brazos de calidad.

No sería ideal para los Indios que Lindor se marchara como agente libre, dejándolos con apenas una selección en el Draft amateur como compensación. Pero como hemos explicado, la dinámica de la pandemia podría disminuir la calidad de la remuneración por Lindor. Por lo tanto, en el 2020, quizás se pueda argumentar que Cleveland debe hacer un último intento por ganar con el boricua antes de que se marche para cobrar en grande. Y quizás Lindor cerraría su estancia con la Tribu con broche de oro.

Fuente: MLB

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