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Nueve pitchers que buscan un repunte en el 2020.

Después de lanzar sólo 130 innings y dejar 3.74 de efectividad en el 2018, el derecho Stephen Strasburg tuvo 3.32 de efectividad y lideró a la Liga Nacional con 209 innings lanzadores durante la temporada regular del 2019. Luego fue determinante para que los Nacionales de Washington conquistaran la Serie Mundial dejando 1.98 de efectividad durante 36.1 innings en la postemporada.

Pensando en casos como el de Strasburg, los siguientes nueve pitchers tienen el potencial de mejorar las posibilidades de sus respectivos equipos si son capaces de repuntar tras un 2019 marcado por malos resultados o lesiones.

Chris Sale, LZ, Medias Rojas

Después de brillante ciclo entre 2012 y 2018 (2.91 EFE, 10.9 K/9, 1.9 BB/9), Sale tuvo su peor efectividad (4.40) durante una temporada 2019 que terminó temprano debido a una inflamación en el codo izquierdo. Sale, no obstante, dejó igualmente cifras estelares como 13.3 K/9 y 2.3 BB/9, y de acuerdo con los médicos el codo estaba totalmente recuperado para noviembre, lo que es una buena señal para el 2020. En la que será la primera de temporada de la extensión de cinco años y US$145 millones que firmó en marzo pasado, Sale es más importante que nunca para los Medias Rojas, que no han hecho mayores contrataciones este invierno.

Trevor Bauer, LD, Rojos

El derecho, tras ser cambiado de Indios a Rojos a mitad de año, tuvo 6.39 de efectividad en Cincinnati, permitiendo 12 jonrones en 56.1 innings. En total, dejó 4.48 de efectividad en el 2019 tras haber puesto 2.21 en el 2018, que sigue siendo la única temporada en su carrera en la que tuvo una efectividad mejor de 4.00. Aunque las adiciones de Mike Moustakas y Wade Miley podrían ayudar a los Rojos a acercarse a la punta de la División Central de la LN, lo que haga Bauer podría ser el factor decisivo a la hora de saber si los Rojos irán a la postemporada por primera vez desde el 2013.

Blake Snell, LZ, Rays

Si Tampa Bay quiere aspirar a algo más que un puesto de Comodín en el 2020, seguramente van a necesitar del repunte de Snell. El zurdo pasó de dejar 1.89 de efectividad en 2018 a 4.29 la campaña pasada, y se perdió casi dos meses mientras se recuperaba de una cirugía para remover partículas sueltas en el codo. Snell, sin embargo, tuvo un mejor K-BB% y un xwOBA más bajo en el 2019 que en el 2018, cuando ganó el Cy Young de la Liga Americana. A los 27 años, es uno de los mejores candidatos a tener un repunte en toda esta lista.

Luis Severino, LD, Yankees

Aunque el dominicano hizo sólo tres presentaciones en el 2019 debido a un problema en el hombro derecho, los Yankees de cualquier manera ganaron 103 juegos y el título del Este de la LA. Luego, firmaron a Gerrit Cole por nueve años y US$324 millones. Así que quizás se están preguntando si realmente necesitan a Severino en el 2020. Para ganar la división, probablemente no. Pero los Yankees tienen la mira puesta en metas más importantes y un Severino saludable aumenta las probabilidades de que los del Bronx ganen su primera Serie Mundial desde el 2009.

Chris Archer, LD, Piratas

Hay que ser francos. La adquisición de Archer en el 2018 ha resultado como un fiasco para los Bucaneros, y podría lucir peor si Shane Baz (calificado por MLB Pipeline como el prospecto No. 94 en todo el béisbol) cumple con las expectativas cuando eventualmente suba a las Grandes Ligas. En 33 aperturas desde el canje, que también envió al abridor Tyler Glasnow y al guardabosque Austin Meadows a los Rays, Archer ha registrado 4.92 de efectividad. Pero si el diestro de 31 años puede tener un repunte en el 2020, al menos puede convertirse en una ficha de cambio para Pittsburgh en la fecha límite del 31 de julio. Archer tiene una opción de US$11 millones para el 2021 que favorece al equipo, posiblemente aumentando su valor en el mercado.

Jon Lester, LZ, Cachorros

Aunque el veterano alcanzó las 30 aperturas por 12da temporada consecutiva, terminó el 2019 con promedio de carreras limpias de 4.46, incluyendo 6.09 en sus últimas 11 presentaciones. Como los Medias Rojas, los Cachorros no han tenido mucha actividad en esta temporada muerta y pese a que Kris Bryant podría ser cambiado eventualmente, el roster de Chicago se perfila a ser prácticamente el mismo del 2019. Eso significa que el club del Norte de Chicago dependerá de que Lester, en su temporada de 36 años, recupere la forma que demostró en el 2018 (3.32 de efectividad).

Edwin Díaz, LD, Mets

El puertorriqueño deslumbró con los Marineros en el 2018, consiguiendo 57 rescates y registrando promedio de carreras limpias de 1.96, WHIP de 0.79 y un índice de 127 ponches sobre 17 pasaportes en 73.1 entradas. Por la oportunidad de adquirir al boricua en la temporada muerta pasada, los Mets cambiaron a dos cotizados prospectos y acordaron pagar US$66 millones de los US$120 que restaban en el contrato del intermedista dominicano Robinson Canó. Díaz continuó ponchando bateadores a un nivel élite (39%) durante su primera campaña en Nueva York, pero eso fue lo único que salió bien. El índice de bolas bateadas fuerte (45.3%) estuvo entre los peores en toda la Gran Carpa y concedió 15 jonrones en 58 innings. Los Mets necesitan más del diestro en el 2020, sea como cerrador o en otro rol.

Shohei Ohtani, LD, Angelinos

Dylan Bundy y el colombiano Julio Teherán le brindarán la durabilidad que necesitaba Los Ángeles-Anaheim, pero el cuerpo monticular sigue siendo una interrogante para el club. Andrew Heaney ha realizado más de 18 aperturas en una temporada apenas una vez en su carrera y Griffin Canning estuvo entre el promedio de la liga (EFE+ de 99) como novato. Aunque Ohtani regresa de la operación Tommy John y entrará gradualmente a la acción en la lomita, los Angelinos necesitan que la estrella del bateo y el pitcheo luzca como un as en el montículo…y se mantenga en salud. Antes de que se lastimara el codo en el 2018, Ohtani tuvo 3.31 de efectividad (EFE+ de 127) con 11.0 ponches por cada nueve entradas en 51.2 capítulos, lo que es una señal del gran nivel que puede alcanzar.

Kyle Freeland, LZ, Rockies

Fue uno de los mejores abridores en el 2018, terminando de cuarto en las votaciones por el Cy Young de la Liga Nacional tras registrar 2.85 de efectividad (EFE+ de 166) en 202.1 entradas. El zurdo tuvo un buen desempeño en el 2019, pero después de pasar tiempo en la lista de lesionados en abril por una ampolla, tuvo promedio de carreras limpias de 7.63 el resto de la campaña. También tuvo problemas cuando fue enviado a liga menor en junio, registrando 8.80 de efectividad en seis aperturas por Triple-A Alburquerque. Suponiendo que no comiencen una reconstrucción al cambiar al antesalista Nolan Arenado, los Rockies necesitarán de buen pitcheo para estar en la contienda en el 2020, y eso comienza con el abridor de 26 años.

Fuente: MLB

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